La Global Champions League pousse l’avantage…
lundi 30 janvier 2017

Un duo Whitaker-Allen dans la Global Champions League
Un duo Whitaker-Allen dans la Global Champions League © GCL

Forts de l’accord passé avec la FEI, Global Champions Tour et Global Champions League modifient leurs règlements pour 2017, en se mélangeant davantage. Les épreuves par équipe compteront pour le classement mondial et la seconde manche servira de qualificative pour le Global Tour.

Jeudi passé, on apprenait que la Fédération équestre internationale (FEI) et la Global Champions League avaient trouvé un « accord total », après deux ans de bras de fer, où l’on avait envisagé des sanctions contre les cavaliers, puis suspendu six mois les officiels impliqués dans ce circuit. D’un coup, la Global Champions League et ses épreuves par équipe sensées jusqu’ici menacer les Coupes des Nations ne posaient plus aucun problème à la FEI, qui avait retiré sa plainte. La Global Champions League est désormais une série approuvée par la FEI. « C’est un grand pas en-avant et cela interrompt une période d’incertitude pour les cavaliers, les organisateurs et les officiels FEI », disaient les communiqués. Dans la foulée, ce week-end, le Global Champions Tour a annoncé de grosses modifications pour 2017, sensées inciter, pour ne pas dire plus, les cavaliers à disputer la Champions League, dont la seconde manche, disputée le lendemain de la première, se confondra avec la qualificative du Tour (et les individuels devront ouvrir les feux, ce qui n'est pas un avantage...). La Global Champions League comptera aussi pour les Longines Rankings. Ceux qui avaient « résisté » jusqu’ici se sentiront sans doute un peu lésés. Le sentiment qui prévaut, c’est que le Global fait un peu ce qu’il veut. Il n’est de surcroit pas limité dans son système d’invitations (et autres pay-cards), contrairement à tous les autres concours, qui ont de nouvelles règles pour 2017 (20% d’invitations hors rankings et leur Fédération nationale). En revanche, bonne nouvelle, les quinze épreuves du Global Champions Tour ne se dérouleront plus sur trois tours, ce qui était beaucoup demander aux chevaux, mais sur un manche et un barrage. Reste un problème, la qualificative aurait lieu le même jour (samedi). Avec le même cheval ou non ?