Congélation des embryons : première européenne

jeudi 12 juin 2014

  • imprimer

L’IFCE et l’INRA de Nouzilly sont l’auteur d’une avancée décisive dans la technique à l’étude depuis de nombreuses années de la congélation des embryons équins.

poulain transfert embryon largeL

Un des quatre poulains issus d’un transfert d’embryons génotypés et cryoconservés

Espérée depuis de très nombreuses années par les chercheurs, la congélation des embryons équins fit l’objet de nombreuses communications scientifiques au début des années 90 mais semblait un peu oubliée. Les Haras nationaux (aujourd’hui IFCE) et l’INRA de Nouzilly se sont entêtés et l’ont fait : quatre poulains sont nés courant mai (naissances annoncées le 10 juin) d’embryons congelés et cryoconservés (conservés dans l’azote liquide à – 196°C). Cette technique de la congélation des embryons offre de nombreuses perspectives. Avant même que celle du transfert d’embryons soit au point, elle était perçue comme son corollaire, car elle résout le problème de la synchronisation des juments donneuses et porteuses et permet donc d’économiser l’entretien d’un gros troupeau de porteuses (voir explications dans le communiqué ci-dessous).
Au-delà de ça, la possibilité de conserver des embryons au froid offre, selon l’INRA et l’IFCE, des possibilités dans le domaine du maintien des races menacées. Par ailleurs, couplée au génotypage des embryons (sélection des embryons selon leurs gènes : ainsi les sexes des quatre poulains nés au Pin étaient connus d’avance), elle permettrait notamment de lutter contre certaines anomalies ou maladies génétiques.

Emmanuel Jeangirard

Communiqué de l'IFCE et de l'INRA : Une première européenne pour la naissance de quatre poulains

L’Ifce et l’Inra annoncent, pour la première fois en Europe, la naissance de quatre poulains issus d’un transfert d’embryons génotypés et cryoconservés. L’objectif de ces travaux est de mieux connaître le développement de l’embryon, de pouvoir maîtriser la reproduction des animaux d’élevage et de maintenir la biodiversité des races. Prévoir les caractéristiques d’un poulain à naître constitue par ailleurs un atout important pour la filière équine.
La technologie pour obtenir des embryons viables après génotypage et cryoconservation, a été mise au point au centre Inra Val de Loire à Nouzilly, et l’été dernier, le transfert de plusieurs embryons a été réalisé à la Jumenterie du Haras national du Pin dans l’Orne (Ifce). Ce partenariat se concrétise aujourd’hui par la naissance des poulains en bonne santé.

Quelles ont été les étapes qui ont conduit à la naissance de ces poulains ?
Les embryons ont été prélevés 7 jours après fécondation sur des ponettes de type Welsh B de l’Inra. Ces embryons ont été génotypés : les scientifiques ont prélevé des cellules de l’embryon pour en analyser le génome et ici, le choix s’est porté sur la détermination du sexe, dans un objectif de preuve de concept. Puis, les embryons ont été cryoconservés dans l’azote liquide à -196°C.Ils ont ensuite été transférés l’été dernier dans des juments de selle au Haras national du Pin. Après onze mois de gestation, les poulains sont nés courant mai : ils étaient bien du sexe attendu, 2 femelles et 2 mâles.
Ceci constitue une première européenne et représente l’aboutissement de plus de dix années de travail pour les scientifiques de l’Ifce et de l’Inra, sur plusieurs axes de recherche liés à l’embryon.

Pourquoi cette technique a-t-elle été si difficile à mettre au point chez le cheval ?
La conservation des embryons est très complexe chez le cheval, alors qu’elle est maîtrisée depuis longtemps chez les bovins, les petits ruminants, et même chez l’Homme. En effet, les embryons équins sont de tailles très hétérogènes : après 7 jours de développement, leur diamètre oscille entre 200 et 700 microns. Les plus volumineux sont très difficiles à cryoconserver car le liquide qu’ils contiennent se cristallise quand on leur impose une
température très froide. De plus, les embryons équins sont entourés d’une capsule qui gêne leur bonne cryoconservation.

Quelles perspectives ouvre cette première européenne ?
La possibilité de conserver des embryons au froid présente plusieurs intérêts. On pourra par exemple maintenir la biodiversité des races, et notamment celles à petits effectifs comme le poney landais ou le cheval de trait Poitevin mulassier. D’autre part, la limite actuelle à l’essor du transfert d'embryon est liée au coût élevé, pour un centre de transfert, d’entretenir un troupeau de juments receveuses, celles-ci devant être synchrones avec les juments donneuses. La cryoconservation permettrait donc de différer le transfert dans le temps et de l'effectuer uniquement lorsqu'une receveuse synchrone est disponible. Enfin, la régénération des troupeaux qui auraient subi des pertes suite à des problèmes, sanitaires ou autres, devient également envisageable directement sans passer par des croisements avec une autre race.

Quel intérêt de procéder au génotypage des embryons ?

Le génotypage permet de sélectionner les embryons sur différents critères : le sexe, ce qui a été réalisé ici, ou l’absence de maladies génétiques identifiées, ou éventuellement dans le futur sur d’autres caractères comme ceux liés à des traits de comportements, tels que l’émotivité ou la sociabilité. Prévoir les caractéristiques d’un poulain à naître constitue un atout important pour la filière équine.
Les prochaines étapes à franchir concernent la simplification du processus, pour rendre cette technologie plus facilement accessible et utilisable par les acteurs de la filière équine.

  • imprimer

0Commentaires

ANNE LISE R | 12/06/2014 11:19
Bravo à tous ces chercheurs persévérants, et espérons que la profession (ou se faisant passer pour) n'empêchera pas le développement. Rassurez vous ce n'est pas de la sorcellerie.
AGNES G | 12/06/2014 11:19

DES ÉLEVEURS GÉNOTYPÉS ET CRYOCONSERVÉS ….

10 JUIN 2014
Edit


bientôt on aura peut-être des éleveurs génotypés et cryoconservés çà permettra à tous ceux qui se sentent parfois un peu en limite de compétence de faire appel aux grands noms disparus de l’élevage français!!!


On passe à table

Marine Haÿ vous emmène déjeuner chez un professionnel du monde équestre.
Dans l’intimité de sa cuisine, il se livre avec authenticité.

La semaine dernière
On Passe A table N48 - François Xavier Boudant

HS elevage

Guide de l'élevage

Recherchez un étalon parmi les 700 étalons du Hors-Série et obtenez des informations sur : la génétique, le prix de saillie, le type de monte, le propriétaire…

annuaire cheval

Annuaire du cheval

Recherchez une personne ou une société



ÉQUItagada
Equitagada 21 master la jambe fixe

Le Widget des actualités Leperon.fr

Les actus de Leperon.fr sur votre site

L’information de Leperon.fr, écrite par la rédaction des équipes de L’Eperon, mise à jour en temps réel, consultable gratuitement sur votre site internet.
>> Installer le widget Leperon.fr