Au delà des pistes, le polo
jeudi 13 septembre 2018

So Brise Coupe d'or
Pierre Henri N'Goumou avec Elisabeth Doumen et So brise, à l'issue de la finale de la Coupe d'or. © Elisabeth Gillion

Les 25 et 26 août derniers, l’hippodrome de Deauville a présenté des galopeurs passés au sport … Pour la première fois, un prix est remis lors de la finale de la coupe d’or.

« Sur 9000 pur-sang qui naissent en France, 3000 ne courent jamais, mais ils ont le gabarit et le mental pour d’autres sports », précise Elisabeth Doumen, éleveuse de galopeurs dans l’Orne et présidente de l’association Au-delà des pistes, qui s’attache à leur reconversion. Elle s’occupe des chevaux hors course comme des champions dont la carrière s’arrête vite. Elisabeth a remis la première coupe du meilleur pur-sang de polo à So Brise, montée par Pierre-Henri N’Goumou, à l’issue de la finale de la coupe d’or. Pierre-Henri recycle pas mal de galopeurs : « ils sont intelligents, ils aiment apprendre et en deux ou trois ans, ils peuvent jouer un match moyen. Ils sont rapides et agiles, je choisis des petits gabarits calmes. Ils doivent apprendre à accélérer et à changer de direction en deux secondes puis stopper aussi vite … »

Ils sont également abordables en comparaison des Argentins importés et il peuvent aussi jouer au horseball. Comme lui, Brieuc Rigaux ou Pierre Hamelin reconvertissent, pour les clubs français où le polo est en plein essor et à l’export. L’hippodrome a accueilli des démonstrations de dressage, de saut, d'équitation western … Ainsi Sharoun, sorti des écuries de SA l’Aga Khan, a rejoint les cavaliers Eugénie et Robert Danloux ou Cirrus des Aigles, brillant vainqueur de sept groupes 1 avec Corinne Barbande-Barbe, a changé de métier… « Le public est content de découvrir que les galopeurs savent tout faire et qu’on y veille », ajoute Elisabeth. Des jockeys rendant visite à leur ancien pensionnaire témoignent : « lui qui était si nerveux est calmé, méconnaissable ! »

Pour soutenir l’association, Le jockey Christophe Soumillon a décidé de lui verser 5% de ses gains du jour.
Toutes les informations www.audeladespistes.fr