Nouvelle recrue pour Ludovic Henry

vendredi 12 février 2016

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Après la vente de Westwind, Ludovic et Georgia Henry n’en avaient pas fait mystère, ils cherchaient un cheval pour épauler After You. Et Casanova est arrivé mercredi à La Chevalerie, près de Bruxelles.

Vincent Guilloteau, son épouse Frédérique et Georgia Henry entourent Casanova et Ludovic Henry largeP

Ph. coll

Vincent Guilloteau, son épouse Frédérique et Georgia Henry entourent Casanova et Ludovic Henry

Lors du stage au Mans, le 19 janvier dernier, la réponse avait été évasive sur le fruit de ces recherches : «  Nous ne pouvions pas en parler, car les discussions étaient en cours et il fallait encore que Jan Bemelmans  le voit. Il l’adore car Casanova a beaucoup de sang », annonce Georgia Henry. « Il », c’est donc Casanova S, KWPN noir de neuf ans, encore un fils de Jazz – ça devient une habitude chez Ludovic . Il entame le Grand Prix et est très doué pour le passage et le piaffer, comme les Jazz. Mais après avoir fait les Cycles Libres 2e année à 6 ans en 2013 (9e en finale et 10e du championnat , ndla), il n’est pas encore vraiment sorti! »

Casanova n’était pas spécialement à vendre, mais le couple Henry a rencontré Vincent Guilloteau qui savait plus ou moins que Ludovic cherchait un autre cheval après la vente de Westwind et « Vincent me dit, j’ai un cheval pour Ludovic », raconte Georgia qui lui signale qu’en dessous d’1,80m, c’est trop petit pour son géant d’époux. Mais Vincent lui certifie que c’est un grand cheval et en effet, Casanova fait 1,83m ce que Georgia ne pouvait pas imaginer, car la cavalière –propriétaire est la toute fine Charlotte Lotth, celle-là même qui a vendu l’ancien cheval de Grand Prix de Vincent Guilloteau, Woodstock, aux USA. « Quand Ludovic l’a essayé, il a tout de suite dit « c’est mon cheval », continue Georgia avec un brin d’humour, car pour acheter After You en 2014, il avait fallu racler les fonds de tiroirs. Là, nous avons bénéficié d’un énorme élan d’amitié grâce à Mme Vancraenbroek et M. et Mme Pernot et de la générosité de la maman de Ludovic. Entre l’achat d’After You et celui-ci, j’ai constaté l’impact très positif qu’a pu avoir la belle image renvoyée par l’équipe de France à Aix la Chapelle et sa qualification pour les Jeux olympiques. J’ai eu moins de souci à la banque »

Avant de consacrer ce qui est forcément un assez gros budget à l’achat de Casanova, sans compter les assurances des deux chevaux pour avoir l’esprit tranquille, « nous avons beaucoup discuté, y compris avec notre fils. Mais il a été d’accord, car « vous n’avez jamais fait autrement », nous a-t-il signalé !» Non, le seul à ne pas être content du tout de l’arrivée du grand nouveau, c’est After You : « Il démolit son box quand on s’occupe de Casanova, ou alors il se met la tête dans un coin en nous tournant ostensiblement le dos ».
Comme à son habitude, Ludovic va prendre le temps de se mettre avec ce grand noir sans brûler les étapes, tout en le mettant dans le camion avec After You lors des séjours chez Jan Bemelmans, « mais pas avant d’être bien acclimaté à sa nouvelle maison. Donc After ira seul la semaine prochaine chez son entraîneur jusqu’à fin mars (son cavalier fait les allers et retours quasiment tous les jours) pour préparer les CDI de Dortmund et Stadl Paura ». Sorti d’une écurie, celle de Vincent Guilloteau, où les chevaux sont chouchoutés (au point que « Vincent est venu accompagner le cheval jusqu’ici pour voir si tout allait bien »), Casanova tombe dans un autre petit paradis.
Selon toute probabilité, il pourrait commencer le grand tour en 2017. Et se retrouver qui sait « aux côtés de Don Juan en équipe de France ! » s’amuse Georgia Henry.

Marie-Hélène Merlin

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