Ian Millar alias Captain Canada, roi du Rolex Grand Slam

lundi 15 septembre 2014

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Après deux triomphes ici avec Big Ben (1981-1987), Ian Millar (67 ans), doyen des engagés et de l’élite du saut d’obstacles mondial, accroche de nouveau le Grand Prix CP de Calgary présenté par Rolex, à son palmarès grâce à Dixson (Vigo d’Arsouilles x Olisco). Jérôme Hurel/Quartz Rouge est 6ème, Kévin Staut/Estoy Aqui de Muze 9ème alors que Pénélope/Nayana est restée aux portes de la deuxième manche.

calhary 2014 Marie Etter, Ian Millar et Reed Kessler largeL

Eric Fournier

calgary 2014 Ian Millar et Dixson largeL

Eric Fournier

Marie Etter, Ian Millar et Reed Kessler

Ian Millar et Dixson

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Pour Ian Millar, une victoire qui relance, redore, s’il en était encore besoin, une des plus belles carrières du saut d’obstacles mondial. Inépuisable Captain Canada plus confiant que jamais. Tout droit ! « Et encore Dixson ne m’a livré que 80% de son potentiel ».
Le chef de piste vénézuélien Leopoldo Palacios nous avait pourtant assuré à la reconnaissance qu’en 19 ans de pistes à Spruce Meadows, il n’avait monté que deux barrages. Eh bien voici le troisième ! Et si la jeune américaine Reed Kessler/Cylana qui a apprécié le paternalisme avec lequel Ian Millar l’a pris sous son aile lors de la Conférence de Presse, s’est aussi montrée irréprochable sur les deux manches et au barrage (triple 0), seulement deux secondes et vingt trois centièmes la séparent du vainqueur. C’eut été une performance encore plus valeureuse si Reed (2ème) avait gagné alors que le couple qu’elle forme avec Cylana depuis trois ans avait besoin de revenir dans la lumière après les J.O de 2012. Mais aujourd’hui Ian avait tous ses supporters, tous les suffrages d’un public de 7 à 77 ans qui vénère les cavaliers canadiens et tape volontiers dans ses mains, vocifère, manifeste, s’enflamme et hurle sa joie d’être à Spruce Meadows. Dés 9h ils furent nombreux à encourager leurs idoles gagnantes de la Coupe des Nations samedi dans laquelle Ian montait déjà Dixson, comme aux JEM. Voilà un hongre de 11 ans qui semble avoir parfaitement encaissé l’enchaînement, bien qu’extrêmement exigeant. Rênes mi longues, en avançant, avec des reprises souples et sans trop contraindre « mon partenaire plus que mon cheval », Ian Millar s’est fait plaisir. « Les conditions étaient idéales, peut-être le meilleur green que j’ai jamais monté ici, le parcours gros (Léopoldo Palacios en conviendra ndla), long et à cent lieues de l’époque ou je gagnais avec Big Ben car tout a considérablement évolué ». Ian sait vendre Spruce Meadows et Spruce Meadows le lui rend bien avec 500 000 $ canadiens promis au vainqueur. Dans un silence quasi religieux en salle de presse l’assistance prend des leçons d’humilité du bonhomme qui force évidemment le respect. Chapeau Captain Canada ! « Je dois consulter mon entourage mais il y a des chances que je sois au CHI de Genève (11 au 14 décembre) pour relever le gant du défi du Rolex Grand Slam of Show Jumping ». Mention spéciale pour Marie Etter qui, plantée à deux reprises cette semaine au pied d’un mur, notamment avec son bon Admirable, a su motiver ce dernier avant la cloche par quelques petits coups d’éperons bien sentis pour accéder à une très belle troisième place.
Résultats ici

A voir ci dessous en vidéo, la 2ème manche de Jérôme Hurel avec Quartz Rouge et le barrage Ian Millar - Reed kessler

A Calgary, Eric Fournier

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