Julien Épaillard démarre fort à Doha
samedi 02 mars 2019

Julien Épaillard et Usual Suspect d'Auge lors du Grand prix du CSI5*-W de Bordeaux, début février. © SCOOPDYGA / VLEMMINGS Cédric

Ce weekend, les pilotes de saut d’obstacles avaient rendez-vous à Doha, au Qatar, pour la première étape du Global champions tour. Deux épreuves intermédiaires à 1,50m et 1,55m se sont déroulées hier après-midi. Résultats.

C’est le belge Nicola Philippaerts qui s’est illustré dans la première épreuve du circuit, un tour coté à 1,50 m. Avec un parcours exempt de pénalité et un chronomètre de 59,87 secondes, il empoche la victoire avec H&M Ikker, un étalon BWP de onze ans auparavant monté par son frère, Olivier Philippaerts. Le Belge devance pour trois centièmes seulement, Julien Épaillard aux rênes de son hongre alezan, Usual Suspect d’Auge (59,90 s). Loin derrière (63,60 s), l’Australienne Edwina Tops-Alexander complète le podium avec Veronese TeamJoy, une jument selle français de dix ans qui avait débuté sa carrière sous la selle de Marc Dilasser en 2015. Seul autre couple français engagé, Roger-Yves Bost et Sangria du Coty, peu rapides, ont assuré le sans faute et se classent douzièmes.  

Deuxième compétition de la journée :  une épreuve à barrage à 1,55m. Du beau monde s’était donné rendez-vous en cette fin d’après-midi sur la piste de Doha donnant lieu à une victoire très disputée lors d’un second tour comptant pas mois de seize partants et résultant de dix doubles sans-faute. C’est finalement Bertram Allen en selle sur GK Casper qui l’a emporté. Le holstein bai-brun de onze ans semble en pleine forme puisqu’il avait déjà offert une belle deuxième place à l’Irlandais dans le Grand Prix du CSI5*-W de Bordeaux, début février, ainsi qu’une première et deuxième places dans des épreuves intermédiaires respectivement à Bâle et Genève. L’Allemand Karel Cox et Dublin van overis s’adjugent la deuxième marche du podium en 34,07 secondes. Pour leur deuxième épreuve de l’après-midi, Julien Épaillard toujours accompagné de son fidèle Usual Suspect d’Auge ont une nouvelle fois brillé en s’emparant de la troisième place (34,12 s). Derrière de grands pilotes ont également signé de beaux sans-faute. Alberto Zorzi et Danique se classent cinquièmes à plus d’une seconde du tricolore (35,21 s). L’Italien devance le Belge Gregory Wathelet juché sur Qualido (35,64 s), cinquième. L’Allemand Pieter Devos comptant sur Claire Z (36,17 s) termine septième, tandis que le Britannique Scott Brash, au dixième rang, clôt cette série de parcours vierges avec Hello Jefferson (36,89s). Onzième le germanique Ludger Berbaum, allié à la belle grise Chiara, réalise un barrage rapide (34,62 s) mais écope de quatre points de pénalités les privant tous deux d’un meilleur classement.  

Côté français, Simon Delestre et Filou Carlo Zimequest échouent à la trente-sixième place en fautant à deux reprises. C’est un loupé également pour Kevin Staut et sa nouvelle recrue, le hongre selle français de dix ans Edesa’s Ugano de Coquerie, qui avec vingt points de pénalité terminent derniers.  

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