McLain Ward et Hija ouvrent le bal à Wellington
jeudi 11 janvier 2018

wef 2018 McLain Ward et Hija van Strokapelleken
McLain Ward et Hija van Strokapelleken © Sporfot

Le festival d'hiver de Wellington (WEF) a débuté hier au Palm Beach International Equestrian Center. 12 semaines de compétition vont s'enchaîner et c'est McLain Ward qui a ouvert le bal des victoires avec une jument que l'on a déjà vu gagnante avec Pénélope Leprevost et Bosty.

Du mercredi 10 janvier au dimanche 1er avril, les épreuves vont se succéder en Floride , des épreuves de tous  niveaux et de haut niveau puisque le programme inclut cinq CSI***** (le premier du 6 au 11 février) et un CSIO**** (du 27 février au 4 mars). Au total ce circuit distribuera 9 millions de dollars

Les compétitions se tiennent chaque semaine du mercredi matin au dimanche après-midi, avec toujours une soirée sportive et festive (avec de nombreuses animations pour petits et grands ) chaque samedi à partir de 19h. Cette première soirée du samedi 13 janvier sera articulée autour à l'épreuve "Battle of The sexes" qui mettra aux prises 10 cavalières et 10 cavaliers. Le premier  Grand Prix du festival (Grand Prix Rosenbaum doté de 75 000 $) débutera le dimanche 14 janvier à 14h (heure locale)

Mercerdi 10 janvier, McLaIn Ward a remporté la 1m45 avec une jument bwp de 11 ans Hija van Strokapelleken, (Calido I x Azur Depaulstra ), une jument qu'il découvre mais qui a déjà une histoire avec plusieurs cavaliers. Achetée aux ventes Fences par Stéphane Saunier à l'âge de trois ans, elle a débuté sa carrière sous la selle de Quentin Marion, le neveu de son propriétaire avant d'évoluer avec Roger-Yves Bost, Timothée Anciaume et Pénélope Leprevost avec laquelle elle a explosé au niveau international. remportant le Grand Prix du CSI*** du Touquet en mai 2016. Achetée ensuite par et pour Jennifer Gates, la jument concourait finalement depuis avec l'Egyptien Nayel Nassar sur le circuit du Global l'an passé. Elle vient de rejoindre les écuries de McLain Ward pour être vendue. A son sujet le n°3 mondial a déclaré : " Elle est formidable et vraiment capable de faire n'importe quel grand prix. C'était un début facile pour elle, mais elle a vraiment bien joué. Je ne l'avais jamais montrée auparavant. Elle a une grande foulée est intelligente et volontaire. " Ward prévoit de courir le Grand Prix de dimanche avec elle. "je me sers de cette première semaine de concours pour apprendre à la connaître et jusqu'ici, tout va bien !"

Au classement de l'épreuve d'ouverture on retrouvait Kevin Babington 2ème avec Double 0, l'Argentin Gustavo Prato, 3ème avec Carnaz, la Britannique Emily Mason 4ème avec Explosion W . Côté Français Guillaume Batillat prenait une bonne 5ème place avec Ugo du Marquet et Marie Hécart se classait 8ème avec Upsilone de la Roque

Résultats ici