Un nouveau chef d'équipe pour la Suisse

mardi 14 janvier 2014

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Un nouveau chef pour l'équipe de Suisse de saut d'obstacles: Urs Grünig passe le relais à Andy Kistler. Toujours pas d'entraîneur attitré, en revanche...

Urs Grunig largeP

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Urs Grünig

Le chef de l'équipe de Suisse de saut d'obstacles quittera son poste fin avril, au soir de la finale de la Coupe du monde Longines à Lyon, après trois ans et demi de bons et loyaux services. "Je pars le coeur léger, pour des raisons professionnelles, car la fonction de chef d'équipe est extrêmement lourde, en heures de travail comme en énergie et ce n'était plus compatible avec mes obligations familiales et professionnelles", soulignait ce mardi matin Urs Grünig au moment d'annoncer son retrait.
Son successeur, il l'a choisi lui-même, avec l'aval de la Fédération suisse des sports équestres (FSSE), évidemment. Il s'agit de l'un de ses deux adjoints, Andy Kistler (59 ans), qui a assumé quatre fois le rôle de chef d'équipe l'an passé, notamment à Rome et à Aix-la-Chapelle. Stéphane Montavon continuera à officier comme suppléant, à Calgary notamment. Jörg Wetzel demeure à disposition comme psychologue du sport (il était aux JO) et le Dr Martin Kummer comme vétérinaire-en-chef. En revanche, il n'y a toujours pas d'entraîneur attitré!

Objectif, le Top-5 en Normandie !

Andy Kistler entrera en fonction le 1er mars et Urs Grünig l’initiera jusqu’à la fin avril aux divers aspects de cette charge. Domicilié à Reichenburg (SZ), Andy Kistler est père de quatre enfants, dont deux cavalières qui ont monté dans les cadres juniors et JC. Manager, il est indépendant depuis un an et a davantage de temps. "Je suis très motivé et je peux vous assurer que je ferai la part belle à la continuité, à la correction et à la confiance". Ses objectifs consistent à se classer dans le top 5 lors des Jeux mondiaux en Normandie, synonymes de qualification pour les JO 2016, et le maintien au sein de la Division 1 des Coupes des Nations.

Un poste rétribué? Et un entraîneur?

Urs Grünig (60 ans le 31 mars prochain) conseille la direction de cinq entreprises du bâtiment et il n'arrivait plus à tout mener de front. "Les sélections, c'est une grosse pression, ça m'empêchait souvent de dormir. Les cadres, c'est un ensemble, trente individualités, qui doivent former un tout. Aujourd'hui, c'est quasiment le cas". Soulagement ou tristesse après cette décision? "Un peu les deux à la fois. Il faut beaucoup de joie, de passion et d'émotions pour assumer ce job, j'ai eu de bons contacts avec les cavaliers et les propriétaires, mais il y a des pressions, du stress, c'est parfois très difficile, mais passionnant. Et avec une bonne communication, de la clarté, on y arrive. Au début, il y avait la moitié des cavaliers contre moi, à la fin tout au plus deux ou trois !"
Urs Grünig plaide pour un poste rétribué à plein temps. "C'est un poste clé pour le saut d'obstacles. Et c'est très prenant. J'ai déjà plaidé au près de la FSSE pour un poste à 50, 60 ou 70%, ce serait nécessaire. Et avec un champion olympique en titre, c'est le meilleur moment pour trouver un financement! La Suisse est la seule nation de pointe sans véritable staff rétribué" (ndlr: seuls des défraiements et des piges sont prévus!). 
On peut aussi se demander si la Suisse ne devrait pas s'offrir les services d'un entraîneur national ou de deux entraîneurs à temps partiel (Thomas Fuchs, titularisé aux JO, coache déjà quatre ou cinq piliers de l'équipe, aux frais des cavaliers).

Les JO, le sommet !

"Les Jeux olympiques de Londres ont constitué le plus haut fait et le meilleur moment de mon engagement. Pas seulement grâce à la médaille d'or de Steve Guerdat, mais aussi grâce à l'état d'esprit incroyable de toute l'équipe durant toute cette période". Et Urs Grünig d'ajouter que les responsables de Swiss Olympic avaient trouvé que son équipe était la plus impressionnante de toutes pour sa cohésion et sa combativité. "Et quand on sait combien les cavaliers peuvent être individualistes, ce n'était pas évident! L'année 2012 a été fabuleuse, mais j'ai alors aussi constaté que c'était trop pour moi".
Et si Urs Grünig a été déçu de passer à nouveau si près du podium par équipe - et individuel - aux derniers championnats d'Europe de Herning ("ça a été très dur et c'était injuste, j'en ai fait des cauchemars" ), il rappelle que la Suisse a remporté l'été dernier le circuit des Coupes des Nations. Cela permet à la Suisse, comme à la France, gagnante de la finale de Barcelone, à la Grande-Bretagne et à l'Irlande, de choisir ce mardi après-midi les quatre étapes qu'elle veut faire cet été. "Ce sera Lummen (BEL), qui remplace Aix-la-Chapelle, La Baule, St. Gall et Rotterdam", nous confie Urs Grünig. Choix identique pour la France de Philippe Guerdat? Et Urs Grünig d'ajouter: "J'espère bien que nous serons invités dans une ou deux autres étapes et bien sûr aussi au CHIO d'Aix-la-Chapelle!"
Urs Grünig pourra désormais consacrer plus de temps aux siens. Les Grünig ont dix chevaux et font un peu d'élevage, avec deux juments poulinières, dont Fleur XI, avec laquelle sa fille Nora fut championne d'Europe par équipe chez les jeunes cavaliers, en 2006. Nora pourrait recommencer à monter bientôt, car elle croit beaucoup en une 3 ans née à la maison. Possible aussi qu'Urs Grünig ayant retrouvé son indépendance, il confie à nouveau un cheval à Werner Muff. On devrait en tout cas le retrouver autour des terrains de concours.

Alban Poudret

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