Whitaker met tout le monde d'accord à Saint-Tropez
samedi 04 juin 2016

st tropez 2016 John Whitaker et Argento
John Whitaker et Argento © Marco Vilanti

A l'issue d'un palpitant barrage à 5, c'est le doyen de l'épreuve John Whitaker, 60 ans, qui s'est imposé avec Argento dans le Grand Prix du Longines Athina Onassis Horse Show devant Christian Ahlmann, Simon Delestre et Kevin Staut

Le chef de piste Luc Musette avait bien dosé les difficultés et au bout du compte le barrage a réuni une très belle brochette avec 3 cavaliers du top ten mondial (Delestre, Ahlmann et Staut), le champion du monde Jeroen Dubbledam et le plus médaillé de l'épreuve John Whitaker.

Pour parvenir à rentrer dans ce barrage à 5, les cavaliers avaient dû auparavant se sortir sans aucune faute des deux manches. Sur les 18 à courir la seconde ,  10 avaient bouclé un premier parcours vierge. Ce n'était pas le cas de Pénélope Leprevost avec Flora de Mariposa qui avait commis une faute mais la n°4 mondiale réalisa un parcours parfait ensuite et comme à son habitude très rapide, ce qui lui permettait de terminer à la 7ème place au final. Car cette seconde manche fut sélective en particulier le triple en numéro 9 dont fit les frais, entre autres, Julien Epaillard, Quatrin de la Roque Lm, fautant sur la sortie. Grosse frayeur pour la jeune Belge Zoé Conter qui, si elle le passa correctement après un refus sur l'entrée, chuta ensuite assez violemment sur l'obstacle suivant. Plus de peur que de mal, cependant. Le vertical n°7 en sortie de courbe provoqua aussi quelques désillusions, notamment pour Philippe Rozier avec Rahotep de Toscane, sans faute en 1ère manche, mais qui laissa là sa place au barrage. Ou encore pour le dernier en piste, Kebir Ouaddar, Quickly de Kreisker n'ayant pas été très coopératif dans l'abord...
Et au final ils ne furent que cinq à signer un double sans faute offrant au public un très beau scénario. Premier à  s'élancer avec For Joy van''t Zorgvliet HDC, Kevin Staut mis la pression aux suivants bouclant en 36'96  mais les suivants étaient malins et rapides..tournant très court Christian Ahlmann abaissa le temps à 36'26 avec Taloubet Z. Juste après Simon Delestre avec Qlassic Bois Margot ne parvenait pas à battre l'Allemand mais en 36'33 faisait un peu mieux que son compatriote. Cet ultime round fut en revanche un peu difficile pour Carusso LS La Silla, le partenaire de Jeroen Dubbeldam, qui mit deux barres à terre. Dernier à partir, le dos un peu vouté, le visage impassible, John Whitaker, 60 ans, lança Argento dans un bon train et accéléra à la fin...verdict : 9 centièmes de moins que Ahlmann, c'était gagné !

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Photo d'archive