CSI 5* Valkenswaard : Maikel van der Vleuten triomphe à domicile
dimanche 11 août 2019

Maikel van der Vleuten au LGCT Valkenswaard 2019
Maikel van der Vleuten peut être heureux après sa deuxième victoire en Grand Prix LGCT © Stefano Grasso/LGCT

Quel dénouement hier soir aux Pays-Bas, où Maikel van der Vleuten remporte chez lui, non seulement son deuxième Grand Prix du Longines Global Champions Tour mais également son deuxième Grand Prix 5* à domicile !

Le point d’orgue de l’étape néerlandaise du Global Champions Tour avait lieu hier soir avec le Grand Prix. Pas moins de 30 couples étaient au départ pour s’affronter sur le difficile, même très difficile, tracé d’Uliano Vezzani. Pas moins de six duos ont été éliminés ou ont abandonné, parmi eux des paires performantes telles que Peder Fredricson / Catch Me Not S ou Edwina Tops-Alexander / Veronese Teamjoy. Finalement, huit parcours sans-faute ont été réalisés : trois Français, deux Allemands, deux Néerlandais et un Belge.

A la grande joie du public local, Harrie Smolders et Don VHP Z NOP, couple forfait pour les championnats de Rotterdam (à lire ici), ont réalisé un double sans-faute en 38’38. Ce temps était toutefois insuffisant pour monter sur le podium, Kévin Staut et For Joy van’t Zorgvliet HDC passant sous la barre des 38 secondes pour s’emparer de la 3e place (37’44). Olivier Philippaerts réalisait également un tour plus rapide avec sa formidable H&M Legend of Love, qui a d’ailleurs peu couru cette saison hormis le LGCT de Berlin il y a deux semaines, prenant la 2e place en 37’34.

L’hymne des Pays-Bas a toutefois retenti à Valkenswaard, puisque Maikel van der Vleuten s’est imposé avec Dana Blue (36’80), remportant son deuxième Grand Prix du circuit, un mois-et-demi après sa victoire à Monte Carlo avec Beauville Z. Il s’agit également de sa troisième victoire en 5*, puisqu’il était vainqueur du Grand Prix du CSIO 5* de Geesteren avec Dana Blue début juin. De très belles performances pour sa jument qui sera de la partie à Rotterdam ! « Elle est géniale, elle se bat toujours pour moi ! », a-t-il dit au sujet de sa jument.

Cette deuxième victoire permet à Olivier Philippaerts de se qualifier pour les Play-Offs de Prague, ce dont il se réjouit : « je suis vraiment heureux de m’être qualifié pour Prague, c’était une très très bonne journée ». Au niveau du classement général du circuit, Pieter Devos et Ben Maher conservent leurs 1e et 2e place. Kévin Staut est désormais 3e et Maikel van der Vleuten 4e.

Rien n’arrête les Français

Déjà victorieux lors de la première journée de compétition (à lire ici), les tricolores ont continué hier non seulement dans la qualificative du Grand Prix mais également dans le Grand Prix lui-même. Dans la première épreuve, Julien Epaillard et Virtuose Champeix se sont tout simplement imposés, devant Kévin Staut et For Joy van’t Zorgvliet HDC, 3e. Si le Grand Prix signait une nouvelle 3e place pour cette dernière paire, Simon Delestre et Hermès Ryan se sont eux aussi illustrés en terminant 7e, fautant à une reprise lors du barrage. Julien Epaillard et Virtuose Champeix finissent eux 8e de l’épreuve majeure, laissant deux barres à terre lors de la finale à vitesse.

Les résultats complets : ICI.