François Denis nous a quittés
dimanche 12 avril 2020

François Denis
François Denis, cavalier, coach et chef de piste apprécié et reconnu, s'est éteint à 69 ans © Jean-Louis Perrier

Cavalier, coach et chef de piste international, François Denis a marqué de son parcours le monde équestre. Il s’en est allé à la veille du week-end Pascal.

Cela faisait bien un demi-siècle que François Denis, Lyonnais d’origine, arpentait les terrains de concours. Tout d’abord comme cavalier, il a monté dans les années 70-80 jusqu’au meilleur niveau national, et comme coach prodiguant avec passion ses conseils aussi bien à des amateurs qu’à des professionnels. Il aimait la réflexion autour du travail du cheval et avait mis ses idées par écrit dans La gymnastique des chevaux de sport paru en 2010. Il avait poursuivi sa carrière de cavalier professionnel en Italie, travaillant notamment sur le site d’Arezzo. C’est là qu’Uliano Vezzani l’a incité à développer son sens des tracés comme chef de piste. Il a ensuite gravi les échelons pour atteindre le niveau FEI level 3. Revenu en France il y a une douzaine d’années, il était basé dans l’Ain et signait les parcours de nombreux concours, aussi bien régionaux qu’internationaux, toujours avec beaucoup de justesse dans les difficultés proposées. D’une simplicité extrême, toujours à l’écoute des organisateurs et des compétiteurs, et d’une bonne humeur communicative, il faisait partie à 100% de la vie des concours. Il s’était même impliqué dans l’organisation d’un concours sur le site de Chalamont (01) avec des amis dans la cadre de l’association Les amis Cavaliers di Francesco, clin d’œil à ses années italiennes ! Entrant dans sa soixante neuvième année, on n’imaginait pas son parcours se terminer un week-end où il aurait du officier sur un concours annulé pour cause de confinement ! Ses tourments en ont décidé ainsi, nous privant d’un grand homme de cheval. 

L’EPERON salue sa mémoire et adresse toutes ses condoléances à ses proches.