Mort de Douglas Bunn : le Master d'Hickstead n'est plus
jeudi 18 juin 2009

bunn-beethoven
Douglas Bunn et Beethoven à Hickstead - Ph. D.R.

Il avait créé un des temples du sport équestre, Hickstead, et exercé toutes les fonctions que l'on puisse attribuer à un passionné de saut d'obstacles compétent, énergique et fortuné:

Douglas Bunn, qui s'est éteint, fut cavalier de Coupe des Nations, propriétaire de cracks, mécène, chef d'équipe, Président de Fédération, chef de piste, juge et organisateur et créateur d'épreuves, dont son fameux Derby, of course.Le "Master" d'Hickstead est décédé dans la nuit du 16 au 17 juin, à l'âge de 81 ans, après une courte maladie. Une minute de silence sera observée le 28 juin, lors de "son" derby d'Hickstead. Après des études de droit, Douglas Bunn avait réussi à concilier affaires (il était avocat et propriétaire de Bunn Leisures, un parc de caravanes devenu important) et sport.Comme cavalier, il avait gagné au niveau international, notamment avec The Maverick VII, vendu par la suite à Alison Dawes-Westwood, et avec le fameux Beethoven, transmis à 10 ans à David Broome, qui deviendra champion du monde avec lui deux ans plus tard à La Baule (1970). Il remportera ainsi cinq Coupes des Nations.Parallèlement, en 1960, Douglas Bunn avait fondé l'All England Jumping Course à Hickstead, une des "Mecques" du saut d'obstacles, au sud de Londres. L'année suivante, il crée le Derby d'Hickstead. Cinq arènes secondaires (avec des naturels), des rectangles de dressage et une piste de point-to-point entourent l'arène principale.Deux Championnats du monde de saut, six championnats d'Europe, cinq en saut et un en dressage, sans parler des juniors, se sont déroulés à Hickstead. Il s'est éteint en sachant que sa famille, déjà largement impliquée dans l'organisation des CSI(O) à Hickstead (six de ses enfants l'aidaient beaucoup dans l'organisation), est prête à prolonger son oeuvre.